WAT IS ASTMA EIGENLIJK?

Medisch gezien is astma ‘een kortademigheid met slijmvorming en hoesten door chronische bronchiale hyperreactiviteit’. In gewoon Nederlands: de kleinste luchtwegen raken onnodig snel geïrriteerd. Die irritatie veroorzaakt zwelling en slijmvorming, die de doorgankelijkheid van de kleine luchtwegen verkleinen. Dat merkt u als benauwdheid. De overgevoelige longen kunnen soms heftig reageren op allerlei prikkels waar anderen geen last van hebben. Een astma-aanval met acute benauwdheid en piepende ademhaling is dan het gevolg.

Allergische prikkels die astma kunnen veroorzaken

    huistofmijt
  1. Huisstofmijt. Dit haast onzichtbare beestje (0,3 mm) leeft vooral in stoffige omgevingen als tapijt.
  2. kat
  3. Huidschilfers van dieren. Meest bekend zijn kat, hond, paard, cavia en vogels.
  4. kat
  5. Stuifmeel of pollen van gras-, boom- en plantensoorten. Stuifmeel komt vrij als planten bloeien; vandaar dat mensen met astma in het voorjaar en de zomer meer klachten hebben dan ’s winters.

  6. kat
  7. Sporen van schimmels/paddenstoelen. Sporen komen voornamelijk in de herfst in bossen voor.Kelders zijn een populaire plek voor schimmels.
  8. kat
  9. Etenswaren, zoals koemelk, eieren, noten/pinda’s en tarwe. Kinderen kunnen over sommige allergieën heen groeien.
  10. kat
  11. Medicijnen, zoals antibiotica en ibuprofen. Als u ooit een allergische reactie op een geneesmiddel hebt gehad, is het raadzaam dit in uw medisch dossier te laten opnemen.

Niet allergische prikkels die astma kunnen veroorzaken:

  1. Prikkelende stoffen, zoals tabaksrook, uitlaatgassen, benzinedamp, smog, bak- en braadlucht, schoonmaakmiddelen, oplosmiddelen, verfdamp, parfums, toiletverfrisser en zelfs drukinkt.
  2. Het weer: mist, regen, hoge luchtvochtigheid (ook in de woning), koude lucht, grote temperatuurschommelingen.
  3. Inspanning: vooral plotselinge inspanning kan kortademigheid geven, zeker bij buiten sporten, door koude lucht via de mond in te ademen. Op die manier wordt de lucht niet verwarmd en bevochtigd door het neusslijmvlies. Dit wordt ook wel ‘Inspanningsastma’ genoemd.
  4. Stress: emoties en spanning (zowel positief als negatief) kunnen benauwdheidsklachten veroorzaken of verergeren.
  5. Infecties: de luchtwegen van astmapatiënten zijn extra gevoelig voor infecties en reageren daar heftiger op.
Wat gebeurt er in de longen bij astma?

Ga naar de longfonds website

Ter geruststelling:

op dit moment lopen er in Nederland ongeveer een half miljoen mensen rond met astma. Verreweg de meesten zullen de vraag ‘Kunt u met astma een normaal leven leiden?’ met een volmondig ‘Ja’ beantwoorden.

Astma patiënt:

‘We gaan met de hele familie steengrillen, maar daar word ik zo benauwd van’

Astma patiënt:

‘Iedereen reageert weer anders op prikkels. Voor iedereen geldt dat je je eigen prikkels maar het beste kan vermijden.’